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위기청소년 그들은 누구인가?

운영자 2006.06.21 20:08 조회 수 : 2540

위기청소년 그들은 누구인가?


어느 시기를 막론하고 청소년 문제는 상존해왔다. 청소년들이 사회에서 물의를 일으킬 때만 사후처방 식으로 청소년 문제에 개입해왔다.

하지만 21세기에 들어와서는 청소년 복지 향상을 위한 개념으로 청소년 문제에 신속히 개입하여 예방 및 지속적인 보호가 강화되고 있다.

특히 청소년의 삶의 질을 향상시키기 위한 방안으로 위기(가능) 청소년에 대한 정서적 지지와 사회안전망 구축이 이루어지고 있다. 사회 전체적으로 살펴볼 때, 긍정적인 면으로 비춰지지만, 아직 입시교육이 팽배해 있는 현실에서는 위기청소년 사회안전망 구축은 요원한 꿈이 아닐까 하는 생각이 들기도 한다.

근본적인 청소년문제에 대한 치유책보다는 땜방식 사회안전망 구축은 어딘가 허술하고 국민들에게 보여주기 위한 이벤트와 같이 느껴질 뿐이다. 어쨌든 전국 청소년들을 위기로 몰고 간다는 의도가 있는 것 같지만, 이 글에서는 요즘 들어 자주 언론에서 거론되는 위기청소년에 대해 간략히 알아볼 것이다.
  
위기청소년은 누구인가?

OECD가 정의한 바에 따르면, 위기청소년(At-Risk Youth)이란 ‘학교생활에 적응하지 못함으로 인해 직업이나 성인으로서의 삶을 성취해 내지 못할 것 같은 사람, 그 결과 사회에 긍정적으로 기여하지 못할 것 같은 청소년’을 말한다. ‘학교생활에의 적응 여부’가 위기청소년의 개념 정의에 상당히 중요하다.

국가별로 살펴보면, 스위스는 위기청소년을 의무교육인 중학교 교육을 받지 않은 청소년, 중학교 중퇴자, 고등학교 미진학자, 직업교육훈련에 어려움을 갖고 있는 청소년, 직업교육 중퇴자, 고등학교 교육을 마쳤으나 실업자인 청소년 학업, 직업교육 중단과 실업청소년으로 정의하고 있다.

노르웨이는 교육과 직업적 활동을 중단하고 있는 14-22세 청소년을 대상으로 하고 있다.

McWhirter는 위기(At-Risk)를 ‘현재 나타나고 있지는 않지만 적절하게 개입하지 않을 경우 미래에는 청소년에게 부정적인 결과를 가져 올 위험성이 있는 상황’으로 보인다고 주장했다. 그는 위기를 5가지 위기 수준으로 아래와 같이 설정하였다.
① 최저위기 : 좋은 사회경제적 배경을 갖고 있고, 학교나 가족적 환경, 사회관계가 긍정적이며 심리적 환경적으로 스트레스 요인이 거의 없는 상태이다.
② 저위기 : 최저위기에 비해 약간은 부족한 사회경제적 배경을 갖고 있고, 약간은 부족한 가정, 학교, 사회관계를 갖고 있으며 몇 가지 스트레스 요인이 있다.
③ 고위기 : 부정적인 가족, 학교, 사회관계하에 스트레스 요인이 많으며, 부정적인 태도나 감정, 기술 부족 등 개인적 위기징후로 발전되는 단계이다.
④ 위기행동입문은 청소년이 어느 한 가지 유형의 문제행동을 시작하는 단계이다.
⑤ 위기행동(At Risk category activity)이란 입문수준의 행동에서 다른 범주의 위기 행동으로 발전해 나가는 단계이다.

  이들은 상기 위기수준이 연속선상에 있는 단계라고 정의하면서 약물남용, 학업중단, 위험한 성행동, 비행, 총기사용 등과 같은 범주의 행동을 가장 위험한 위기수준의 예로 들었다.

위기청소년을 다양한 위험요인에 노출되어 있는 청소년으로 간주하고 위험요인이 이들의 발달에 영향을 준다는 점을 고려하여 국내 위기청소년의 유형을 14가지 문제영역별로 정리해 볼 수 있다.

① 가출청소년 : 본인 또는 외부에 의하여 가정을 이탈하거나 이혼․별거․학대․폭력 등 가정문제로 인하여 적절한 수준의 양호를 받지 못하는 청소년

② 학업중단청소년 : 초․중등교육법에 의한 고등학교 이하의 학교에서 학업을 중단한 청소년

③ 학교 폭력 피해․가해 청소년 : 재학 중 청소년으로서 학교 내․외에서 학생 간에 발생하는 상해․폭행 등 학교폭력의 피해 및 가해청소년

④ 집단따돌림 피해․가해 청소년 : 집단따돌림의 가해 및 피해를 경험했거나 , 집단따돌림 수준이 아니라도 사회성이 현저히 부족하여 외톨이 증상 등이 나타나는 청소년

⑤ 일탈행동 청소년 : 청소년 성일탈(성매매․성폭력 등), 유해약물(음주, 흡연, 본드, 가스 등), 도덕, 유해업소 출입 등의 일탈행동을 저지른 청소년 및 비행위험이 있는 청소년.

⑥ 우울 자살위험 청소년 : 심한 우울정서로 인해 일상생활에 적응하지 못하거나, 이로 인해 자살 위험이 있는 청소년

⑦ 비행․보호시설 퇴소 청소년 : 비행으로 인하여 경찰 또는 검찰의 선도(보호관찰 등)를 받고 있거나 소년원법에 의한 소년원, 행형법에 의한 교정시설 등에서 퇴소하여 스스로 자립하고자 하는 청소년

⑧ 사이버 중독 청소년 : 게임, 인터넷 중독 등 사이버 문제 행동을 일으키는 청소년

⑨ 은둔형 부적응 청소년 : 친구가 하나밖에 없거나 혹은 한 명도 없고, 사회참여를 하지 않는 등의 사회부적응 청소년

⑩ 저소득계층 : 비인가 복지시설 및 복지시설 퇴소 청소년 : 가정의 경제적 상황이 매우 곤란하거나 아동복지법에 의한 아동양육시설 등을 퇴소하여 스스로 자립하고자 하는 청소년 또는 미인가 복지시설에 입소 중인 청소년

⑪ 탈북청소년 : 북한 이탈 주민의 보호 및 정착지원에 관한 적용을 종료하여 자활이 어려운 청소년

⑫ 교정시설 제소자의 자녀 : 교정시설에 그 부모가 수감됨으로써 가정에서 적절한 양호를 받기 어려운 청소년

⑬ 혼혈청소년 : 외국인 노동자의 자녀 : 부모 중 일방 또는 양친이 외국인이고 국적, 피부색, 사회적 신분, 등으로 인하여 처벌을 받을 가능성이 있거나 적절한 수준의 양호를 받지 못하는 한국 국적의 청소년

⑭ 대안학교 재학 청소년 : 학교에서 학업을 중단하여 대안학교에 재학중이거나 비정규 교육기관(공부방 등) 등에 재학 중인 청소년으로 특별지원이 필요한 청소년

  다양한 위기청소년에 대해 자세히 살펴보았다. 위기청소년을 위해 캐어하고 지원해줄 진정한 사회안전망 구축을 위해서는 입시교육으로부터의 해방과 가족해체방지를 사회전체적 구성원들이 합의해야 할 사항이라고 본다. 거국적 합의가 도출되었을 때에만 진정한 청소년 사회안전망이 구축되리라 생각한다.